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苹果突传大消息!取消电动汽车项目,团队转向生成式AI

发布日期:2024-03-01 09:22    点击次数:173

专题:苹果放弃电动汽车项目 长达十年的努力画上句号

  来自:金十数据

  据知情人士透露,苹果公司(Apple Inc.)将取消一项持续了10年的电动汽车制造计划,从而放弃该公司历史上最雄心勃勃的项目之一。

  知情人士说,苹果周二在内部披露了这一消息,令参与该项目的近2000名员工感到意外。由于这一消息并未公开,知情人士要求不具名。知情人士说,首席运营长威廉姆斯(Jeff Williams)和负责这项工作的副总裁林奇(Kevin Lynch)共同做出了这一决定。

  这两位高管告诉员工,该项目将开始逐步缩减,汽车团队(即特殊项目组,简称SPG)的许多员工将被转移到人工智能部门,由高管约翰·詹南德里亚(John Giannandrea)领导。这些员工将专注于生成式人工智能项目,这是该公司越来越重要的优先事项。

  苹果汽车团队还有数百名硬件工程师和汽车设计师。他们也有可能申请其他苹果团队的工作。据悉公司将会裁员,但目前还不清楚裁员人数。苹果公司拒绝置评。

  此举让投资者松了一口气,这一消息传出后,苹果股价周二上涨。纽约股市收盘时,该股上涨约1%,至182.63美元。特斯拉公司(Tesla Inc.)总裁埃隆·马斯克(Elon Musk)也对这一举动表示庆祝。他在社交媒体网站X上分享了一篇帖子,上面有一个致敬的表情符号和一支香烟。

  最终放弃这个汽车项目的决定对苹果公司来说是一个重磅炸弹,意味着结束了耗资数十亿美元的“泰坦计划”(Project Titan),这个计划本可以让苹果进入一个全新的行业。这家科技巨头在2014年左右开始研发汽车,目标是一款拥有豪华轿车式内饰和语音导航的全自动电动汽车。但这个项目几乎从一开始就举步维艰,苹果多次更换团队的领导和策略。几年前,林奇和威廉姆斯接管了这个项目,此前该项目的负责人道格·菲尔德(Doug Field)已经离职,现在他是福特汽车公司的高级执行官。

  苹果距离生产汽车还有好几年的时间,并考虑了许多不同的设计。除了车辆的外观,破解自动驾驶技术也是一项重大挑战。 自2017年以来,苹果一直使用雷克萨斯(Lexus)SUV对其系统进行路测,并在美国的道路上测试了数十辆汽车。该公司还在凤凰城(Phoenix)的一个巨大赛道上测试了更隐秘的部件,该赛道曾属于克莱斯勒。

  最终,苹果面临着电动汽车市场的降温。近几个月来,由于价格高企和充电基础设施不足,主流买家不愿转向全电动汽车,销量增长失去了动力。通用汽车和福特在面临电动汽车需求低迷和生产瓶颈后,正转向生产更多混合动力汽车,整个行业的汽车制造商都在大幅下调纯电动汽车的价格、生产目标和利润预期。就连美国电动汽车革命的先驱特斯拉也警告称,今年的扩张速度将“明显放缓”。根据瑞银集团的预测,今年美国国内电动汽车销量增速将从2023年的47%降至11%。

  据知情人士透露,苹果最高层管理人员在最近几周敲定了上述决定。就在一个月前,彭博报道称,该汽车项目已经到了成败的关键时刻。内部讨论的最新方法是将汽车发布推迟到2028年,并将自动驾驶技术规格从4级降至2+级。苹果这个项目聘请了汽车行业的杰出人士,包括来自阿斯顿·马丁、兰博基尼、宝马和保时捷的设计师。苹果曾设想制造一款没有方向盘和踏板的汽车,但它早些时候放弃了这个想法。该公司还花了时间研究一个可以取代司机的远程指挥中心。

  最近,苹果曾设想这款车的价格在10万美元左右。但高管们担心,这款车能否提供苹果通常在其产品上享有的利润率。每年继续在一个可能永远见不到天日的项目上花费数亿美元也让该公司的董事会感到担心。

  同时,苹果继续在其他领域大举投资。过去五年,该公司在研发方面的总投入为1130亿美元,年平均增长率约为16%。该公司最近还推出了Vision Pro头戴式耳机,这是近十年来该公司推出的第一款新产品。该公司之前也曾放弃过一些项目,包括在2015年左右放弃的一款电视机的生产计划。但很少有行动能像这个汽车项目这样持续这么长时间,涉及这么多员工,且花费了数十亿美元。

  到目前为止,苹果在汽车行业的最大努力是其CarPlay软件,该软件可以让司机使用iPhone的地图和Siri等功能。它正在重新设计该软件,以便与车辆控制和娱乐系统更深入地集成。苹果可能推动这款软件的发展,帮助它推广到更多的车型上。

  彭博情报分析师Anurag Rana和Andrew Girard在一份报告中表示,最终,专注于人工智能可能是一个更好的选择。“我们认为,考虑到人工智能收入流相对于汽车的长期盈利潜力,苹果决定放弃电动汽车,将资源转向生成式人工智能是一个很好的战略举措。”

  电动汽车分析师索耶·梅瑞特评论称:“苹果花了10年时间尝试制造电动汽车,拥有1620亿美元的现金储备,但最终得出的结论是,这太难了,而且利润太小——即使定价10万美元。最初,苹果希望它是一辆完全自动驾驶的汽车,但他们没有车队,没有真实世界的数据,也没有经验来实现这一目标。美国只有两家大型汽车制造商没有破产过:特斯拉和福特。”

  马斯克回应称:“一家汽车公司的自然状态是死亡。”

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责任编辑:于健 SF069



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